James Dashner en de mare van The Maze Runner

Voor de liefhebbers waren de films ongetwijfeld een traktatie. Achtereenvolgens werden de films The Maze Runner in 2014, Maze Runner: The Scorch Trials in 2015 en Maze Runner: The Death Cure in 2018 gelanceerd. Het verhaal in de reeks gaat over een groep tieners en speelt in een post-apocalyptische tijd op aarde. Maar er is iets vreemds aan de hand. Niemand lijkt zich nog iets te kunnen herinneren van hetgeen is gebeurd, er is een gruwelijke besmettelijke ziekte uitgebroken, vijanden lijken vrienden en vrienden vijanden. En dan zit de groep ook nog opgesloten in een Maze, een doolhof waar ‘s nachts machinale monsters het voor het zeggen hebben … There are no rules. There is no help. You either make it or you die (of: Er zijn geen regels. Er is geen hulp. Je overleeft of je sterft).

James Dashner, bedenker van The Maze Runner

e72ce9b0e5b8212c55024f1254c357d2_medium.Dit alles kwam uit de fantasie en pen van de Amerikaanse schrijver James Dashner (26 november 1972). Aanvankelijk leek zijn koers in leven echter helemaal niet uit te komen op het schrijversvak. Als één van zes kinderen in een Mormoons gezin werd hij geboren in Austell, Georgia. Later verhuisde James naar Utah om er te gaan studeren aan de Brigham Young University. Hij haalde er een master's degree in accounting en ging daarop aan de slag als accountant bij een firma in Utah. Niet lang daarna trad hij in het huwelijk met Lynette Anderson die hij kende van de universiteit. Het stel heeft vier kinderen en woont nog steeds in Utah.

James Dashner en zijn eerste schreden op het schrijverspad

Het kriebelde al vroeg. Als kind van 10 begon hij al met het schrijven van verhaaltjes op de oude typemachine van zijn ouders. aae4847321ca1c3c8fc02a3b2dbe8e5f_medium.Zijn voorliefde ging daarbij naar verhalen over kinderen of jongeren in een veranderde wereld. Of dat nu een post-apocalyptische wereld of één in de verre toekomst was, Dashner schreef er graag hele series over. De boeken handelen over bizarre avonturen waar overleving niet vanzelfsprekend is en leven en dood steeds dicht naast elkaar liggen. Zijn eerste boek werd gepubliceerd in 2003: A Door in the Woods. Het was tevens het eerste deel in de Jimmy Fincher Saga.

Toch zou het tot 2008 duren voordat hij onder de aandacht van een groter publiek kwam; zijn boek The Journal of Curious Letters was dat jaar één van de aanbevelingen van de destijds grote drukkerij/boekhandel Borders Group.

James Dashner en The Maze Runner serie

Het eerste deel The Maze Runner werd in 2009 gepubliceerd. Het verhaal over een groep jongens - zonder enige voorafgaande herinneringen - die opgesloten zitten in een kunstmatig doolhof sprak langzaam maar zeker meer en meer mensen aan en het boek stond maar liefst 100 weken op de bestsellerlijst van de krant New York Times. In 2011 wist Fox de filmrechten van het boek te bemachtigen en in 2014 ging de film The Maze Runner in première. Ook van de volgende twee boeken in de reeks – The Scorch Trials en The Death Cure – werden films gemaakt, die in respectievelijk 2015 en 2018 uitkwamen.

2b28bf1c01a34c0d804c82c4786f7134_medium.a3f1a0a3277f5a25d169a2b91b217e76_medium.5f4fa99c54b4b334f3961c5da8f80a1f_medium.

 

 

 

 

 

 

Dashner schreef echter nog twee boeken in de serie van The Maze Runner. Wellicht als gevolg van het enorme succes van de drie boeken en de drie films of misschien ook omdat hij het verhaal rond wilde breien, is het vierde deel The Kill Order een bijna op zichzelf staand deel dat het verhaal van de apocalyptische gebeurtenissen op aarde en het ontstaan van de diabolische ziekte onder de overlevenden beschrijft. Aan het eind wordt overigens de link (want die is er wel) met The Maze Runner weer duidelijk. Het vijfde deel The Fever Code gaat als verhaal eigenlijk direct vooraf aan The Maze Runner en vertelt het hoe en wat van het ontstaan van het doolhof en waarom de jongeren er – zonder herinneringen – werden geplaatst.

Boeken en films The Maze Runner wijken sterk van elkaar af

bda2c5cb2b1b3dd8fc7e3b288a0ffca4_medium.Wie echter denkt dat boeken en films aan elkaar gelijk zijn, komt bedrogen uit. Veel personages en gebeurtenissen in de boeken komen in het geheel niet in de films voor en vice versa. Voor de film heeft men in veel scenes - om waarschijnlijk praktische redenen - heel losjes gebruik gemaakt van het oorspronkelijke verhaal en er veelal een totaal andere draai aan gegeven. Hier en daar rammelt het verhaal daardoor en zijn er wat niet-logische gebeurtenissen. Niettemin heeft het voor de liefhebbers een drietal spannende films opgeleverd; zelf geef ik echter de voorkeur aan de boeken waarin (uiteraard) meer uitleg wordt gegeven, vooral in de twee later geschreven boeken in de serie.

James Dashner's boeken

Inmiddels heeft Dashner een aardige rij series op zijn naam staan en er eveneens een aantal prijzen voor ontvangen; de serie van The Maze Runner is echter tot op heden zijn grootste succes gebleven. Slechts twee van zijn series zijn tot op heden in het Nederlands vertaald.

Jimmy Fincher Saga serie

  • A Door in the Woods (2003)
  • A Gift of Ice (2004)
  • The Tower of Air (2004)
  • War of the Black Curtain (2005)

13th Reality serie 6861acf746d8b9bd25fa4e52541e1187_medium.

  • The Journal of Curious Letters (2008)
  • The Hunt for Dark Infinity (2009)
  • The Blade of Shattered Hope (2010)
  • The Void of Mist and Thunder (2012)

The Maze Runner serie

  • The Maze Runner (2009) – De Labyrintrenner
  • The Scorch Trials (2010) – De Schroeiproeven
  • The Death Cure (2011) – De Doodskuur
  • The Kill Order (2012) – De Moordopdracht
  • The Fever Code (2016) – De Viruscode

4fdd3c0eaf96867864675711f28c3e15_medium.Infinity Ring serie (van 2012-2014 geschreven door verschillende schrijvers)

  • A Mutiny in TimeJames Dashner
  • Divide and Conquer – Carrie Ryan
  • The Trap Door – Lisa McMann
  • Curse of the Ancients – Matt de la Peña
  • Cave of Wonders – Matthew J. Kirby
  • Behind Enemy Lines – Jennifer A. Nielsen
  • The Iron Empire James Dashner
  • Eternity – Matt de la Peña

82903b318c76300409265dcab392d0bd_medium.The Mortality Doctrine serie

  • The Eye of Minds (2013) – Geestesoog
  • The Rule of Thoughts (2014) – Cyberbrein
  • The Game of Lives (2015) – Survivalgame
  • Gunner Skale, an Eye of Minds Story (2014) – Gunner Skale.

Sindsdien is het stil geworden rond James Dashner en niet zonder reden.

James Dashner en de MeToo-beweging

In februari 2018 kwamen een aantal beschuldigingen van voormalige medewerksters over seksueel ontoelaatbaar en grensoverschrijdend gedrag door Dashner aan het licht. De beschuldigingen werden aanvankelijk anoniem gepost op de website van de School Library Journal, een maandblad voor bibliotheekmedewerkers en mediadeskundigen. En er bleek geen rook zonder vuur. Na onderzoek naar de onverkwikkelijke perikelen besloot Dashner's agent, Michael Bourret, zelfs per direct met de vertegenwoordiging van de schrijver te stoppen. Zijn uitgever, Penguin Random House, verbrak daarop het contact met Dashner en verklaarde dat het geen verdere werken van Dashner meer zal publiceren.

Dashner zelf trok het boetekleed aan, maakte alom excuses en verklaarde via Twitter onder meer dat hij “de grenzen van macht en overwicht niet altijd had geëerd of begrepen”, maar dat het nooit zijn bedoeling zou zijn geweest om iemand bewust te kwetsen. Dashner zegde daarna publiekelijk toe hulp te zoeken om zijn probleem aan te pakken. Of we ooit nog een nieuwe serie van hem zien verschijnen, valt dus nog sterk te betwijfelen.

 

Copyright: Robin93.

(2018) Foto's: Office.microsoft.com, Pixabay.com, Wikimedia Commons.

 

97db7436ce7c6b6aef0dc3355894a1d7_medium.Rechts: WICKED, oftewel:

Zie voor andere artikelen bijvoorbeeld ook:

Joseph-R-Lallo-en-The-Book-of-Deacon-serie

Suzanne-Collins-en-de-trilogie-van-The-Hunger-Games

Terry-Brooks-en-het-epos-van-Shannara

149

12 Reacties

Asmay

Thursday, February 21, 2019 Reply

Ik heb de eerste twee van de drie films gezien op tv en vond ze inderdaad erg spannend. Ik hou wel van een boekenreeks, dus om deze serie eens te lezen is zeker een goede tip.

Robin93

Thursday, February 21, 2019 Reply

Ziet het vooralsnog wel naar uit.

Oxalis

Thursday, February 21, 2019 Reply

Interessant artikel. Ik heb wel het een en ander over de filmserie gelezen, maar ze nog niet gezien. Misschien kies ik er nu voor om eerst de boeken te lezen. Wel een enorme stomkop overigens, die het 'niet begreep'. Zijn schrijverspen kan hij nu blijkbaar voorgoed aan de wilgen hangen.

ZiaRia

Thursday, February 21, 2019 Reply

Doet moet wel.

Robin93

Thursday, February 21, 2019 Reply

Het gekke is dat in de boeken er - ondanks de tieners - geen enkele seksuele spanning of toespeling te bespeuren is; dat behield hij zeker voor zijn eigen leven.

ZiaRia

Thursday, February 21, 2019 Reply

Rare schrijver, die beter had behoren te weten dan vrouwen lastig te vallen. Wel een boeiend en behoorlijk luguber gegeven in deze serie, een groep jongeren als labratten in een doolhof.

Robin93

Thursday, February 21, 2019 Reply

Aardig van je om dan toch het artikel te lezen.

Zevenblad

Thursday, February 21, 2019 Reply

Nooit van gehoord, van de boeken noch van de serie - wel van de Blade Runner. Is niet mijn genre.

Robin93

Thursday, February 21, 2019 Reply

Thanks!

Candice

Thursday, February 21, 2019 Reply

Ken het niet, maar zijn naam kende ik wel. En vind het een knap artikel.

Robin93

Thursday, February 21, 2019 Reply

Ik ook. Plus je hebt nog twee delen die het hele voorverhaal vertellen, iets waar je in de films naar moet raden.

Ann

Thursday, February 21, 2019 Reply

ik heb het boek ook de film gezien ,maar vond het boek beter.

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Name *
Email *
Website